Nouvel Article: 17 Aout 2017 (Kayal et al)

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Une Meilleure Estimation des Populations d’Etoiles de Mer Epineuses pour Sauver les Coraux
17 Août 2017 | Contact: MOHSEN KAYAL | Royal Society Open Science

Combattre les espèces nuisibles dans nos villes et foyers peut s’avérer une tâche difficile. De même, sous les océans, de vastes portions de récifs coralliens sont régulièrement dévastées par des proliférations de l’étoile de mer épineuse dévoreuse de corail. Par conséquent, les populations de cette étoile de mer sont sous surveillance sur de nombreux récifs coralliens, afin de détecter et contrôler les proliférations avant qu’elles ne causent trop de dégâts. Or, notre étude suggère qu’en raison de son comportement nocturne, une portion des populations de cette étoile de mer peut passer inaperçue durant les campagnes de surveillance et d’éradication. Mener ces campagnes de nuit pourrait mener à de meilleurs résultats et ainsi une meilleure protection des récifs coralliens.

Photo : Gros-plan sur l’étoile de mer épineuse dévoreuse de corail. Cette photo a été prise sur les récifs coralliens de l’île de Moorea en Polynésie française de nuit, lorsque l’étoile de mer est active et part à la recherche de ses proies. Crédit photo : Marc Jouve-Villard.

Les proliférations de l’étoile de mer épineuse (Acanthaster planci) ont été identifiées comme menaces pour la santé des récifs coralliens depuis les années 1950s. Cependant, une recrudescence de proliférations à travers l’océan Indo-Pacifique (de la Polynésie à la Mer Rouge) a récemment éveillé de nouveaux intérêts pour mieux comprendre et gérer cette perturbation. Comme de nombreux invertébrés marins, l’étoile de mer épineuse est une espèce nocturne dont le comportement cryptique durant le jour peut affecter sa détectabilité, notamment dans les habitats récifaux à forte complexité tridimensionnelle qui procurent de nombreux refuges pour les créatures rampantes. Dans une étude récente par Kayal et al. publiée dans la revue Royal Society Open Science, des comptages intensives ont été menés de jour comme de nuit dans des habitats récifaux montrant divers niveaux de complexité tridimensionnelle et d’abondance en étoile de mer.

‘Notre étude a montré que les comptages de jour sous-estimaient l’abondance de l’étoile de mer d’environ 30% par rapport aux comptages effectués de nuit. Ce résultat est important car il suggère que la vaste majorité des efforts dédiés à la détection et à l’éradication des proliférations – efforts qui sont menés exclusivement de jour – omettent un nombre significatif de ces étoiles de mer dévoreuses de corail. On peut faire mieux,’ explique Mohsen Kayal, auteur principal de cette étude. ‘Etant donné que les proliférations de l’étoile de mer épineuse sont une cause majeure de la mortalité des coraux dans tout l’océan Indo-Pacifique, tenir compte de ce biais d’estimation peut améliorer significativement la sauvegarde des récifs coralliens.’


Graphique : Courbe de contraste identifiant les différences significatives dans l’estimation des abondances d’étoile de mer épineuse entre les comptages de jour et de nuit. Les suivis ont été effectués sur 2 ans sur les récifs coralliens de l’île de Moorea en Polynésie française. Les estimations des abondances de l’étoile de mer étaient significativement plus faibles de jour comparativement aux comptages de nuit sur une grande marge de densité, ce qui suggère que ce biais d’estimation peut potentiellement affecter de nombreuses campagnes de surveillance et d’éradication de cette étoile de mer.

RÉFÉRENCE
Kayal M., Bosserelle P and M. Adjeroud. 2017. Bias associated with the detectability of the coral-eating pest crown-of-thorns seastar and implications for reef management. Royal Society Open Science 4: 170396. August 2017. DOI: 10.1098/rsos.170396

CONTACT
Mohsen Kayal (Perpignan, France)


ENGLISH VERSION

Better Estimates of Coral Eating Crown-of-Thorns Seastars (COTS) Needed to Control Outbreaks
17 August 2017 | Contact: MOHSEN KAYAL | Royal Society Open Science

Fighting pests in our homes and cities can be a tremendous challenge involving diligent control efforts. Likewise, in the ocean, large coral reef areas are devastated repeatedly by outbreaks of a coral-killing pest, the crown-of-thorns seastar (COTS). As a result, COTS populations are under surveillance on many coral reefs to detect and control outbreaks before they cause widespread damage. However, our study suggests that, due to their nocturnal behaviour, hidden portions of COTS populations can be undetected during surveys and eradication campaigns. Performing these actions at night should lead to better results and therefore improved protection of coral reefs.

Photo : Close up of the coral-killing reef pest crown-of-thorns seastar (COTS). This picture was taken at night, when COTS are more active and hunt for corals, on reefs surrounding the island of Moorea, French Polynesia, during a particularly intense population outbreak event. Photo credit : Marc Jouve-Villard.

Outbreaks of the coral predator crown-of-thorns seastar (COTS) Acanthaster planci have been identified as a major threat to coral reefs since the 1950’s, but a resurgence of outbreaks across the Indo-Pacific (from Polynesia to the Red Sea) has recently sparked heightened interest in understanding and managing for this disturbance. Like many marine invertebrates, COTS is a nocturnal species whose cryptic behaviour during the day can affect its detectability, particularly in structurally complex reef habitats that provide many refuges for benthic creatures. In a recent study by Kayal et al., extensive day and night surveys of COTS populations were conducted in coral reef habitats showing differing levels of structural complexity and COTS abundance. They tested whether estimates of COTS density varied between day and night observations, and if the differences were related to changes in COTS abundance, reef structural complexity and the spatial scale of observation.

We found that daytime surveys underestimated the abundance of COTS by nearly 30% when compared with those conducted at night. This finding is important because it suggests that the vast majority of efforts to detect and control COTS outbreaks – which are performed exclusively during the day – are missing a significant number of these coral-eating pests. There is room for improvement,’ says Mohsen Kayal, the lead author of the study. ‘As COTS outbreaks are a major source of coral mortality across the entire Indo-Pacific, accounting for such bias can significantly improve coral reef monitoring and conservation.’


Graph : Contrast curve identifying significant differences in estimations of crown-of-thorns seastar (COTS) abundance between day and night counts. Surveys were performed over two years across various reef locations around Moorea, French Polynesia. Estimations of COTS abundance was significantly lower by day compared to night-time over a broad density range, suggesting underestimation of COTS abundance might be commonplace.

REFERENCE
Kayal M., Bosserelle P and M. Adjeroud. 2017. Bias associated with the detectability of the coral-eating pest crown-of-thorns seastar and implications for reef management. Royal Society Open Science 4: 170396. August 2017. DOI: 10.1098/rsos.170396

CONTACT
Mohsen Kayal (Perpignan, France)