REEF SERVICES

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COMMUNIQUÉ DE PRESSE - Fondation BNP Paribas - 6 Juin 2017

Changement climatique et services rendus par les récifs coralliens
Mesurer et prédire les conséquences du réchauffement climatique sur les récifs coralliens et les services qu’ils rendent (pêche, tourisme, protection des côtes).

Les récifs coralliens abritent la plus grande biodiversité marine et rendent de nombreux services aux hommes : pêche, tourisme, protection des côtes. Plus de 500 millions de personnes en dépendent pour leur subsistance. Problème : ces oasis de vie sont extrêmement sensibles aux modifications de leur environnement (réchauffement, acidification, pollution, surpêche) et on assiste actuellement à un blanchissement massif et global des récifs, signe d’une rupture de la symbiose entre le corail et ses micro-algues. En 2016, 93% de la grande barrière de corail a ainsi blanchi et environ 80% des coraux de Kiribati, Samoa, Fidji et Tonga seraient déjà morts. En 2017 les mêmes récifs du Pacifique sont en train de blanchir à nouveau : c’est la première fois dans l’histoire que l’on assiste à deux phénomènes globaux de ce type durant deux années consécutives.

Effets du blanchiment des coraux et du cyclone Oli sur les récifs coralliens de Moorea (Polynésie française, photos prises au même endroit aux deux dates).

Il reste encore de grandes inconnues quant à l’impact de ce blanchissement sur le fonctionnement de cet écosystème et les services qu’il rend à l’Homme. C’est pourquoi, une équipe de chercheurs français, anglais, américains et australiens, dirigé par Valeriano Parravicini de CRIOBE/l’École Pratique des Hautes Etudes (EPHE), va mener entre 2017 et 2019 dans les îles de la Polynésie française une évaluation exhaustive du rôle de chaque espèce de poissons coralliens dans les différents services écologiques (services d’approvisionnement, de soutien et culturels). En outre, en s’appuyant sur les observations accumulées durant plus de trente ans dans les sites de Pacifique suivis par le CRIOBE, le Centre de Recherches Insulaires et Observatoire de l’Environnement, les chercheurs vont pouvoir reconstruire et quantifier l’impact des perturbations environnementales, afin de prédire de manière plus précise les conséquences du réchauffement climatique en cours sur les services rendus par les récifs.

Ce projet est dirigé par Valeriano Parravicini, Ecole Pratique des Hautes Etudes/CRIOBE.

Il est porté par une équipe de 12 chercheurs situés en France (Université de Montpellier, IRD, Ecole des Hautes Etudes à Perpignan, CNRS, Université de Perpignan), en Australie (James Cook University – ARC Centre of Excellence for Coral Reef à Townsville), au Royaume-Uni (University of Lancaster – Lancaster Environment Center) et aux Etats-Unis (SymbioSeas à Wilmington, Smithsonian Institution à Washington).

Fondation BNP Parabas / Entre 2017 et 2019, la Fondation BNP Paribas va doter son programme Climate Initiative de 6 millions d’euros et 8 projets internationaux de recherche seront financés. Ils portent sur des problématiques variées telles que la collecte de nouvelles données sur les climats passés en Antarctique ou dans les zones tropicales, l’expansion de la région subtropicale sèche en Amérique du Sud, une évaluation de l’impact du changement climatique sur les récifs coralliens ou encore la capacité de séquestration du carbone des sols cultivés en Afrique.


PÉRIODE
2017-2020

ZONE D'ÉTUDE
Polynesie française

SOURCE DE FINANCEMENT